microphones in the trees: March 2007

Saturday, March 31, 2007

davenport family

davenport family - at the foot of zodiac mountain (meudiademorte, cassette 2007)

"one sided 35minutes long jam. their very last jam withmask of the davenport clan on their faces, free-form improvisational folk performed on walpurgis, clay rubys brithday by clay ruby, t endless, woodman, johnny d, billy lee, nico kain, aaron laurant, tyler olson.limited to 230 copies." meudiademorte

"Ultra limited release from the Davenport Family, the extended lineup of free folkers Davenport, released on the Meudiademorte label. This is a single 35 minute jam, and it is a monster, sure there's the usual, clattery percussion, distant folky jangle, shimmery ambience, but shit here gets way more fierce and scary. Some massive slow motion stripped down folk doom. Epic sludgy rhythms, a plodding crashing thud, demarcating a harsh landscape of wild tribal drumming, strange echoe-y vocals, streaks of guitar feedback, like some krautrock free folk doom metal Taj Mahal Travellers or something. Everything blown out and abstract, hung loosely around a relentless rhythmic death march, trawling through dense clouds of damaged fx, dubbed out drums, clattery percussion and huge bassy throbs. Tribal and primitive, spacey and majestic, pounding and surprisingly brutal for a bunch of hippy free folk misfits. Awesome!!" aquarius

the spells we know (mp3 de 'the hands of worm heaven')
taking on the rails (mp3 de 'free country')
propeller invocations (mp3 de 'rabbit's foot propeller')
agwe breath (mp3 de 'rabbit's foot propeller')
deul for a sun (mp3 de 'rabbit's foot propeller')

Thursday, March 29, 2007

panda bear

panda bear - person pitch (paw tracks, 2007)

"vale, el disco de panda bear es PERFECTO. Como los Beach Boys en la luna, una habitación llena de duendecillos del bosque, tonaleadas de helio, músicas del mundo, tropicalia en un bosque lleno de cacharritos, indios en el paraíso, POP y magia blanca." días de rubias

"este disco es algo especial. el único pero es que al final ha sido como una compilación de singles más que un disco que te sorprende repentinamente y te inunda de alegría. pero eso es letra pequeña. esto es lo que se llama tener un buen momento... good tiiime goood time!" king of snails en el fotolog días de rubias.

click * click

Tuesday, March 27, 2007

Monday, March 26, 2007

siren, pocahaunted (& robedoor)

"Buried Valley offers us yet another glimpse into the solo expression of one of the many talented minds behind the booming psych scene popping up in Los Angeles. Under the Siren pseudonym, Bethany of Pocahaunted takes a step back from the duo spirit jams to ride upon a beam of melancholy that is spiraling slowly into silence. “Living Light” relies on a simple palette consisting of Bethany’s lovely voice, a guitar, and plenty of reverb for twenty glorious minutes. Both tracks are like a looped descent into the spirit world tapped by Pocahaunted but approached with much more trepidation and a lot less volume. The A-side, “Feathered Crown”, is a ten-minute beauty to behold, opening with a strong, melodic refrain which emerges a few times throughout the track, then digs in deep, her voice always a lingering presence, ghostly, boring a discreet hole into my psyche through which small feedback lines whistle like wind. My one complaint would be the lack of dynamics in the songwriting. Both compositions are similarly split between a lower movement and a vigorous refrain, often separated by obvious volume shifts. The b-side “Spiral Spell” has a more halting approach to the compositional form, but it works in a similar fashion as the a-side. The arrangements and instrumentation may not be the most engaging, but it seems that these play out like extra layers which serve more to accentuate and frame Bethany’s pristine singing performance. Wordless, absorbing, and exact, her vocals in Pocahaunted were always a large part of the draw, but here, they are fully revealed making this project an enticing avenue for further development of her unique approach to affective chant. Amongst the rising tide of vocally-based experimental music becoming more prevalent by the day, the Siren project definitely keeps a disembodied head above the tribe." foxy digitalis

"One last tape to mention before I move onto more accessible shit. Not Not Fun has become one of my absolute favorite labels as of late. They've put out tons of killer stuff in 2006 and this recent tape from Pocahaunted called Moccasinging. This is some magnificent tribal exclamation. This duo of Bethany and Amanda (who co-runs Not Not Fun with Britt from the also fantastic Robedoor) know how to turn a simple freakout jam into something spectacular. Cryptic drums and layer-upon-layer of treated voices fly through the air like ghosts scared of their own fucking shadows. Bits and pieces of keyboard and guitar make their way into the mix, but it's the vocals that really set this shit apart. I love this tape and am dying to hear more from these two. Typically excellent packaging, too." brad rose

"Not Not Fun's newest ancestral spirit team is Pocahaunted, and this sunset-kissed C38 is their first foray outside the inner psychic teepee/sanctum of private dreamsong. So dance round the fire, the war for the plains is ON (yr tape deck). A spectral feather headdress of bone cloud chanting, turquoise noise, ocarina whispers, and trail-of-tears tom-tom tribalism, Moccasinging weaves together a ragged patchwork equal parts mother/earth lamentation, battle prayer, and primitive creation myth. Four tomahawk hymns of buffalo skull sisterhood. Hand-painted tapes in tie-dyed canvas pouches adorned with golden beads and eagle feathers, plus an insert. Limited to 100. Member of Quintana Roo"

"New limited collaborative set from the Robedoor duo paired with west coast all-femme vocal hypnotists Pocahaunted. A little more melodic than earlier Robedoor entries, repeat guitar picking glides over bone-rotting fuzz and coronas of vocal."
"This is an unusually mellow outing for Robedoor, the usual doom riddled atmospheres replaced with subtle stains or taints, a slowly transmutive drone to which Pocahaunted supply vocal tracings and layered guitar loops. Guessing Robedoor are responsible for the general uneasiness that’s threaded through this single track, a bent mirror undercurrent, similar to that psychic nagging you used to get just before a cassette wobbled off into disrepair, slight distorted shapes, cymbal smears, rifts in the lullaby quality. Lovely Native American drums supply a gentle impetus, a heartbeat definition through which the vocals fall, float apparitionally chasing their own tails wailing, whelping, wraithlike shapes that fade slowly out. A beautiful sound that doesn’t over stretch itself during the disc’s 27 minutes and demonstrates an interesting division for Robedoor while furthering Pocahaunted’s ability to invoke the ghosts of the Sioux , Pawnee, Arapaho." rottenmeats

brrr, tres críticas borradas de un plumazo. para una vez que hacía tres de un tirón...agh. no me siento con fuerzas de rehacerlas, así que sólo diré que me encanta todo lo que hacen Pocahaunted, como Siren (proyecto de Bethany) o acompañadas de Robedoor. hablaba de mocasines (si entráis en su página podéis elegir el más bonito), de coronas de plumas, de mantras, de pipas sagradas, de percusiones nativas, de unas Flying Saucer Attack Arapahoes influidas por la inercia de My Cat is an Alien, tan endiabladamente perversas como Silvester Anfang. de la sonoridad de la palabra 'field recordings', de que Mouth of Prayer es como si la Velvet tocase I wanna be your dog a muy baja fidelidad y a muy pocas revoluciones, encerrados en una cueva y arropados por Tara Burke y las huestes de Clay Ruby. hablaba de voces que se elevan sobre las montañas y se diluyen para colarse en tus sueños. no sé qué decía exactamente de Siren, pero recuerdo que se colaba el nombre de Jessica Bailiff, y algo parecido a la capacidad de poder hacer la misma canción una y mil veces y no aburrir jamás.

tight meat duo

"Tight Meat, a duo of the fantastic free drummer Alex Neilson and the fiery sax of David Keenan. A powerful onslaught of free jazz with David providing some high energy saxophone screams alongside Alex' plethora of rhythmic energy. "Like all the great visionary thinkers of our time, from Iggy Stooge to Arthur Doyle, David Keenan and Alex Neilson are autodidactic polymaths devolving advanced thought back to punk-primitive motion. Judging by the music heard on /Vanishing Fist/, their first salvo under the name Tight Meat Duo, these twentysomething/thirtysomething Glaswegian deviants are prime examples of the dictum that the new wave of free musicians act on impulse. They've studied and immersed themselves in some of the most life affirming vibrations of all time, those silhouettes, shadows and forecasts of tomorrow disguised as free jazz, as Sun Ra almost put it; sensed this essence flooding their synapses, rewiring their DNA, messing with the id so inherited 3D vision becomes implanted Third Eye cosmology; and now they're getting in on the aktion." Tony Herrington
Tight Meat Duo no tienen una obra discográfica extensa (Vanishing Fist y un cd-r como Tight Meat Trio con George Lyle llamado Ganges Letdown) pero son casi los más veteranos de la escena noise, free jazz y folk. David Keenan como integrante de Taurpis Tula y 18 Wheeler, pero también como cabecilla y hacedor absoluto de los míticos Telstar Ponies (imposible no acordarse de Lugengeschichte) y, lo más sorprendente, como crítico y propietario de Volcanic Tongue. por otro lado, Alex Neilson como ese batería mutante más cercano a la magia que a la música, el nombre que se repite en casi todos los discos de Richard Youngs, colaborador en estudio y compañero de viaje en numerosos directos de Jandek, Bonnie ‘Prince’ Billy, Heather Leigh o Alasdair Roberts. ambos siguieron caminos paralelos (Neilson llegó a tocar con Telstar Ponies y Keenan con Taurpis Tula) hasta reencontrarse por fin como Tight Meat Duo. la parte sensible de Flaherty & Corsano y el eslabón perdido entre Arthur Doyle, con quien comparten el sonido sucio y destartalado y esa sensación de libertad, y Ashtray Navigations. ¿lo mejor? los casi ocho minutos de 'Please let me Die' invocando los fantasmas de Albert y Donald Ayler y el espacio interstelar de Coltrane. punk rock action + free jazz dreams = Tight Meat Duo.
Please Let Me Die (mp3 sample)

Saturday, March 24, 2007

sinsal#5 inverno

tras la maravillosa noche con Baby Dee, Little Annie y Paul Wallfisch, toca ir pensando ya en Bonnie Prince Billy y Faun Fables que vendrán a visitarnos en breve.
tic, tac, tic, tac, tic, tac...

Thursday, March 22, 2007

the temptation to zoology

a film by Matt Valentine, Erika Elder and Gabriel Walsh
"The "Zoology" picture is an incredible myth of things seen in the skysea concerning an animal, so human, and its transfiguration during a journey to the trysting place of an aeon. Starring Dredd Foole, Pat Ireton, mv, ee, Barry Weisblat, Samara Lubelski, P.G. Six, Alan Licht, Greg Anderson, Noah Wall, Joshua Burkett, Cynthia Meadows, Gabe Walsh, Tim Dedman, Nouri, Pegasus, Boletus and Richie Midnight".

Tuesday, March 20, 2007

asa irons & swann miller

sólo ocho canciones, y una de regalo no acreditada, son suficientes para convencerme de la complicidad y el enorme talento de Asa Irons (un Feathers) y su amiga Swann Miller. tan honestos como una canción de Elizabeth Cotten, tan delicados y comedidos como el directo en Music Gallery de Castlemusic. los arreglos son casi inexistentes, las voces, mágicas, la guitarra acústica pintada a mano con animales y arco iris, mínima. las canciones, inmensas. una mirada a lo mejor del 2003 se quedaría incompleta sin al menos una mención a esta pequeña obra maestra que merecía ser reeditada en un sello como Spirit of Orr. uno de esos discos de los que se sabe muy poco y que descubres casi por casualidad, o por alguna recomendación aislada en lo 'mejor de'. himnos folk por las que el tiempo no pasa y que enamoran a la primera. grabados durante un viaje sin rumbo fijo, la compenetración de las voces, de él y de ella, es perfecta. guiños a un joven Johnny Cash, a un Leonard Cohen rural, a unos WS-Burn sin ruido, Bert Jansch, Micah Blue Smaldone, incluso a los primeros discos de Peter & the Wolf y Jolie Holland. 'A Bardrock Pattern' es Audrey Hebburn sentada en el marco de la ventana y Glenn Jones bajo la luz de la luna cantando Moon River. 'Silent on the Wind' es algo hermoso y clásico que sólo puede describirse exageradamente como un concierto para cémbalo de Bach. 'To Ellis Pass' es romántica y pastoral como un encuentro entre Carter Family y Patsy Cline. en 'Only the Chosen' me los imagino cantando en un bar de carretera de Texas, hablan de soldados, de árboles, de algo que se rompe. pero de entre todas, mi corazón pertenece a 'Fost Line Blues', canción que salva un disco entero aunque éste no necesite ninguna para salvarse, de las que se quedan contigo para siempre y se cuelan en todos los recopilatorios. el fabuloso mundo de Feathers, Low y Harry Smith en tres minutos.

como dicen en Important, poco importa que Asa esté en Feathers o Witch, que se haya editado en un precioso vinilo de color gris, o que todo el mundo haga folk estos días. ni siquiera es un disco. son canciones y eso es lo único que importa. "Asa las escribió sin imaginar que llegarían a ser grabadas en un disco. brillarían incluso más resonando entre los oscuros bosques de New Hampshire. lo más auténtico que hayamos oído nunca, y nosotros nos sentimos afortunados de que podáis oirlas."

"...2005 was Feathers year, hands down. Asa Irons solo album is an exercise in simplicity. Nine tracks with no names packaged in a jewel case with minimal cover art and no real information on the release, this album is magnificent. These songs are beautiful, heart-breaking, and enchanting. Everything you could want from a guy, a girl, and a guitar is offered up on this release. It is nearly perfect and just as good as the Feathers LP. Thank god this is being reissued in vinyl. " foxy digitalis

Monday, March 19, 2007

mv & ee

la postal más entrañable, dos pitufos posan sonrientes bajo una seta de colores y un amor enorme por toda la música. sería una pena que Mars Delta quedase como otra grabación más en la trayectoria de Matt Valentine & Erika Elder. primero porque me parece indescriptiblemente mágico, y segundo porque, después de la (muy muy muy) ligera decepción que supuso, al menos para mí, Green Blues, recoge como ningún otro el testigo de Mother of Thousands. no existe casi información, es un cdr y no está editado en ningún gran sello, pero tras un título tan descriptivo como bonito se esconden miles de notas desafinadas que fluyen como por arte de magia, enseñándonos que el blues y el folk puede reflejar muchas caras distintas. la consecuencia, imagino, de vivir retirados y felices en una 'casita' de madera en el campo, rodeados de vinilos, y de esa búsqueda incansable de nuevos caminos que explorar. hay blues del delta, folk ancestral y ragas siderales. sus voces, más presentes que nunca, suenan contagiosas, palpables, calurosas. el ataque frontal que es 'When Yer Way Gets Dark' me deja sin aliento. voces con eco e interferencias, una retransmisión desde Marte de un concierto de Charley Patton reencarnado en Erika Elder, protagonista también de una brumosa e irreconocible 'Poor Boy' de Mississippi Fred McDowell. una slide multiplicada por cien, una acústica, el antídoto definitivo, el paraíso del blues. Matt canta mi favorita, 'I'm gwine down the revine', en la que con una voz y una melodías pequeñas, mínimas, da un do de pecho espectacular. y Erika hace lo propio con 'Preachin Blues', blues comatoso de efectos terapéuticos en la que sólo me viene una imagen a la cabeza, Kim Gordon y B.B. King suspendidos en el interior de una burbuja espacial. podría pasarme el día escuchando 'Snowstorm Blues', una delicia que sólo puede dar paso a otra delicia como 'Be True Blues'. grillos, pajaritos, el murmullo del río, harmónicas y acústicas y la voz destartalada ponen el broche final. una vía austera pero más clarividente que todas las superproducciones del mundo...

Thursday, March 15, 2007


"Following soon after the critically praised Black Tar Prophecies collection on Important Records, Portland, Oregon's Grails return with their first proper studio album since the 2004 release of Redlight. Burning Off Impurities, their debut for Temporary Residence out on May 1, 2007, makes good on the promise of those past releases in delivering an album that not only thrusts the group to new heights, but also pushes the instrumental rock genre forward for the first time in nearly a decade.
An increased interest in psychedelic, ambient and world music is most likely to blame for Grails' exploration of the lesser-traveled paths of modern music. In addition, their eclectic range of collaborative endeavors, guitarist Zak Riles is also in M. Ward's band, while drummer Emil Amos has moonlighted as Jandek's drummer - has introduced an element of improvisation and reinterpretation of ideas that is both brilliant and earnest.
Like Black Tar Prophecies, Burning Off Impurities was produced by Grails, with production assistance by Jeff Saltzman and Steven Wray Lobdell (of avant-garde legends, Faust). Influenced in equal parts by Ash Ra Tempel, Erkin Koray, Popol Vuh, Black Sabbath, Led Zeppelin, and dozens others, this is very likely the closest Grails will ever get to making a classic rock record; the kind of sprawling masterpiece that you savor for years before passing it on to your younger brother so he can repeat the process." brainwashed
de vez en cuando surgen algunos grupos de los que te gusta absolutamente todo, sus portadas, su música, sus influencias...pero sobre todo su capacidad para realizar radiografías palpitantes de los sitios en los que son oídas, de reiventarse en cada nuevo disco en un lenguaje propio de espaldas a lo que sucede a su alrededor. por eso es increíble lo que están haciendo Grails, dirigiéndose una vez más hacia nuevos paisajes sin abandonar sus referencias de siempre. lejos de anclarse en el sonido de sus primeros discos, dieron un giro a su música avisándonos en Black Tar Profecies y plasmándolo en esta realidad maravillosa llamada Burning Off Impurities. pero lo que importa, siempre, es esa conjunción astral entre Zak Riles, Emil Amos, William Slater, Alex Hall y Ben Nugent. siguen haciendo música instrumental y descriptiva, casi impresionista, pero juegan más que nunca con los ambientes desérticos. ocho canciones concebidas a ras de tierra polvorienta y quemada por el sol...Morricone, Erkin Koray, Ash Ra Temple, Takoma, el viejo folk del medio oeste, danzas turcas, alma de jam band, carreteras que se pierden en un horizonte rojizo como el de Red Light y una habilidad para crear melodías extrañamente oscuras pero bonitas, jugando con el tempo, acelerando y desacelerando el ritmo para elaborar dos imposibles singles: Origin-ing y Dead Vine Blues. estimulantes, refinados, densos, y con el toque justo de grandilocuencia. un puñado de tópicos, lo sé, pero....¿no es Burning Off Impurities otro de los discos del año?
...y Origin-ing en su página de myspace

Wednesday, March 14, 2007

cold bleak heat

cold bleak heat - simitu (family vineyard, 2007)
Cold Bleak Heat is the dream-team, east-coast avant jazz line-up of alto/tenor saxophonist Paul Flaherty (Dream/Aktion Unit), drummer Chris Corsano (Sunburned Hand of the Man, Vampire Belt), trumpeter Greg Kelley (nmperign, Heathen Shame), and acoustic bassist Matt Heyner (No Neck Blues Band, Test, Eye Contact).
While explosive as their 2005 debut, Simitu brings a melancholic, even sensitive feel to these improvisations. Yet, no need to worry about these four wipin' tears on their sleeves. CBH wages between the melodic centers/ghostly solos of Flaherty/Kelley and loose, downhill, free blow outs you'd expect, all while mainting the grand swell of a hardcore jazz symphony. Even as complex and multi-paced beats sink into bowed-drones and vocal hollers, focused lyricism remains the returning leader. Features liner notes and drawings by Christina Carter (Charalambides).

el gran Flaherty es un hiperactivo personaje interesado en cualquier manifestación artística que contenga la palabra jazz en su vertiente más enloquecida y rupturista, es la visión punkie del freejazz, es alguien que sopla su saxo, una y otra vez, como si le fuera la vida en ello. como decía Charlie Wilmoth, las diferencias entre sus últimos discos tienen que ver con quienes tocan con él más que con lo que él mismo toca, y en ese sentido Simitu tampoco es una excepción. el segundo disco de Cold Bleak Heat discurre con la naturalidad y la calidez de una charla entre amigos de la talla de Chris Corsano, Matt Heyner y Greg Kelley, con la serenidad y el aplomo que sólo otorga la experiencia. muchos minutos de belleza culminados por esos insistentes y pasionales solos de saxo, trompeta y batería en la elocuente 'La Voz de la Gente es la Voz de Dios'. sin olvidar la elegancia a lo Sonny Rollins que recubre la desnuda 'Mugged by a Glacier', ni el modo en que la batería, enérgica y veloz, de 'Pound Cake' recuerda como si nada a aquella barbaridad llamada 'At Basin' Street' de Max Roach y Clifford Brown. tampoco la jungla de ritmos que conectan visceralmente con el legado de Albert Ayler y Don Cherry en 'A White Bandaged Head In The Shad' o los zumbidos nerviosos de bajo y trompeta en 'Should we destroy the Hubble?', imaginaria banda sonora para una segunda parte de La Semilla del Diablo. si sentiste un vuelco en el estómago con Eye Contact, Dream/Aktion Unit y Odd Clouds...
en la página de myspace de Family Vineyard podéis escuchar Pound Cake

Sunday, March 11, 2007

the solo joint

"..This is a collection of home-recorded improvisations on guitar, often with open tunings and mostly very loose ends, never looking for structures, but only building up on the mood of the fingerpickings which almost the guitar-with-the-performer (in this order) create. Sometimes, like The Golden Crescent, these sound like campfire improvisations without the hearth and fire, focusing into the empty space, but more often are almost too private, meditative sessions which spins and spins around. This is completely a mood thing, at times, comparable to the most esoteric moments of Satwa. Even when the guitars are melodic, the chords are so loosly directing, the effect of turning around and spinning creating something psychedelic. Two tracks are live improvisations as a quartet, with some percussion, vocal mournings and sound loops. Me Voy Bueno might be my favourite track: a melodic picking open blues tune-or-whatever spin with a perfectly fitting almost meccano-like guitar case rhythm, with some changing and almost losing-it-into cloud-staring rhythmic pulses near the end, but still just unconsciously directed enough to make its own sense of being almost deliberate. No track is really too long or ever boring, and the mix of all improvisations is compiled well. For me it is a very enjoyable cd but I think it will mostly be attractive especially to those who are able to accept the essence of just moody and loose psychedelic acoustic guitar spinning wheels." Psych Van Het Folk

The Solo Joint es el proyecto (musical) más interesante de esta españa tan así. no porque Toni Ruiz busque encontrar algo original o epatante en su música, más bien porque encuentra sin buscar, y eso sí es original o reseñable. de ahí que las causalidades lo hayan llevado a publicar en el carismático sello Foxglove. el proyecto de Toni Ruiz (al que suelen acompañar Charlie a la percusión, Fernando, Jose & Artemi en las guitarras), es uno de esos grupos de amor a primera vista. de alguna manera, sus canciones no desentonarían en el repertorio de The Blithe Sons o The Ivytree, ni, como dicen en Psych Van Het Folk, en el de los extintos Satwa ('me voy bueno 2', es tal vez la que más me recuerda al grupo de Lula Cortés). esparcen sonidos de absoluta intimidad, entre la evocación y las improvisaciones, hermosas suites que brotan de la nada, sin un principio ni un final. en su mundo, los cambios son imperceptibles, la brusquedad se esconde, no es necesaria. 'husbands' es mi favorita, una de esas grandes canciones en la que todo es posible, siete minutos de flautas a muy baja fidelidad, percusiones minimales, notas de piano, voces distantes y ese karma mágico y alucinado que la envuelve. pero hay infinidad de matices diseminados en pedacitos a lo largo de las siete canciones, que te hacen pensar en Canarias, Brasil, Tulsa y Finlandia en un abrir y cerrar de ojos. podríamos seguir hablando del clima tan especial que desprenden The Solo Joint, de lo dulces que suenan los tambores en 'me voy bueno 1' como capturados al aire libre, de una sencillez perfecta. pero más que los momentos aislados, hay que destacar un conjunto sin fisuras ni sobresaltos. The Solo Joint es, por muchos motivos, un disco que reconforta y te hace sentir bien, de los que pones una y otra vez porque nunca cansa, porque es homogéneo, breve y sin fecha de caducidad. sensaciones que no se alejan demasiado de la conciencia puntual de estar saboreando un colacao bien templado en una tarde de frío y lluvia.

visto el cariño con el que trata Brad Rose a los cdr's que ha ido editando en Foxglove, no me sorprende su preciosísimo diseño, marrón café, en relieve y aterciopelado. una auténtica delicia. Toni tiene además un grupo paralelo junto a Valerio Cosi (sí!) llamado Amber Lions para el cual no tengo palabras. una de las cosas más bonitas que he escuchado en mi vida. para muestra un botón llamado 'faretheewell' en su página de myspace. en breve House of Alchemy editará Pink Panther Blood también de Amber Lions, una locura maravillosa de 16 minutos como define él mismo, realmente maravillosa a partir del minuto 10 gracias a una guitarra que parece un harpa y un saxo convertido a sirena. también se prevé para mayo un segundo disco para foxglove y dentro del segundo semestre del año otras canciones verán la luz en el sello Paha Povari. y también sabemos que Toni Ruíz forma parte de Two by Treesquel, un proyecto que incluye al propio Toni además de Brad Rose, Valerio Cosi, Wilson Lee (Fathmount, Jade Emperor, Cold Solemn rites in the sun, ...), Apenino & Rafael Romero. y por si fuera poco también se ha decidido a traducir el libro de Derek Bailey; improvisation. its nature and practice in music.

the solo joint - s/t (cd-r foxglove, 2006)
amber lions (w/ Valerio Cosi)- s/t (3" cd-r first person, 2006)
amber lions (w/ Valerio Cosi) - pink panther blood (3" cd-r house of alchemy 2007)

filed under: 'soul first, technique later' robbie basho

Wednesday, March 07, 2007

glenn jones

 "Since 1989, Glenn Jones has led Boston’s “avant -garage” instrumental rock band, Cul de Sac, whose musical adventures are documented on nine albums to date, including a soundtrack for cult-director Roger Corman, and collaborations with guitarist John Fahey and former Can vocalist Damo Suzuki. A 30-plus-year devotee of the so-called “Takoma school,” Jones has written extensively on the steel-string guitar’s leading lights: John Fahey, with whom he was friends for nearly 25 years, and Robbie Basho, who befriended Jones during the five years before his untimely death in 1986. With former Takoma label guitarists Peter Lang and Michael Gulezian -- along with Loren Mazzacane Connors, Henry Kaiser, Gary Lucas, Tony Conrad and others -- Jones performed at sold-out concerts honoring John Fahey, in NYC and San Francisco, shortly after Fahey’s death in 2001. In 2004, Jones stepped out of the long shadow cast by Takoma’s guitar visionaries and offered his own "new possibility", This Is the Wind That Blows It Out, for Strange Attractors Audio House. Its release was followed by a month-long tour of Europe with guitarist Jack Rose. Jones has since shared bills with Steffen Basho-Junghans, Max Ochs, Matt Valentine/Erika Elder; along with Rose, he’s toured with Peter Lang, and with some of the best of the new breed of solo guitar upstarts: Harris Newman, Sean Smith, and James Blackshaw, among others."

Glenn Jones grabó este disco en Martha's Vineyard de Tinsbury, una isla al parecer preciosa que inspiró los cuatro días que duró la grabación. la producción es excelente, cristalina, tranquila, se puede visualizar el paisaje porque cada canción respira un clima que me hace pensar en la misteriosa isla retratada por Miguelanxo Prado en Trazo de Tiza. una guitarra de doce cuerdas haciendo oleaje en los once minutos de infarto de 'Freedom Raga', el fingerpickin' casi vulnerable pero arrebatador de 'Heartbreak Hill', el chapoteo del agua, el ruidito que hacen las cuerdas de un barco amarrado a la orilla, la marea que sube y baja en 'Island 2' (quien pudiera estar ahí), o la dulce hipnosis de 'The teething necklace (for John Fahey)', en la que Glenn, al enterarse de la muerte de John Fahey, llevaba trabajando desde el 2001, y a la que por fin dio forma durante una gira con Jack Rose (¿tal vez en ese 'A night of Guitars' que recaló en Vigo?). en Against Which the Sea Continually Beats, a la altura del maravilloso This is the wind that blows it out ('Sphinx unto curious men' siempre será una de las cosas más bonitas jamás grabadas) y de sus colaboraciones con Harris Newman, Glenn Jones continúa abriendo un pequeño cielo que viaja del Delta a los Apalaches, y confirma que, como miembro de los olvidados Cul de Sac o en solitario, está, por derecho propio, en la galería de los exquisitos. 
Cady (mp3 sample)
Freedom Raga (mp3 sample)
Heartbreak Hill (mp3 sample)

Monday, March 05, 2007

mike tamburo

Mike Tamburo escribe unas líneas en el libreto del cd que, sin hablar apenas de su música, sirve para conocerle un poco más. su sinceridad es tan desarmante que se convierte en la mejor introducción posible a su música. todo, o casi todo, lo que desea saberse sobre Mike Tamburo se encuentra en esas palabras, en esa exhaustiva odisea para realizar su sueño, y en ese recorrido apasionante por la música folk de treinta y dos minutos llamado Dance Enis Dance.

"me estoy quedando sordo. he tenido problemas de oído toda mi vida, y cada día que pasa el zumbido es más y más fuerte mientras todo lo demás se vuelve más silencioso. es una de esas cosas que no tengo más remedio que aceptar. durante años he bromeado con ello, yendo incluso más lejos al titular un single de Meisha "The deaf will still feel our vibrations". pero honestamente, cuando pienso de verdad en que algún día no oiré, me asusto e intento consolarme a mí mismo. solía expresarle muy a menudo estas inseguridades a Sayas, y él siempre tenía una historia o algún ejercicio que me devolvían de golpe a la realidad. ejercicios que ponían al límite los sentidos y la concentración. la realidad podría destruirse con la caída de un simple alfiler. nos sentábamos durante horas, experimentando con las vibraciones de las cuerdas y jugando con las luces, o a veces totalmente a oscuras. un día me contó una historia sobre una comunidad de músicos sordos. esa historia volvía una y otra vez a mis pensamientos, y me di cuenta de que a través de ella encontraría mi paz. (la curiosísima historia la transcribe íntegramente en el cd).
un día, después de la muerte de Sayas, fui a una tienda de discos usados. me topé de bruces con un viejo Lp de 'The Korean Deaf Percussion Orchestra'. cuando lo vi una corriente de energía me atravesó el cuerpo. me había pasado incontables horas fantaseando sobre cómo sonaría esa comunidad. pensé que eso me daría una idea. le pedí al dependiente que pusiera el disco y lo que oí era básicamente música pop tocada por un grupo de los mejores percusionistas sordos de Corea. fue, honestamente, una pequeña decepción, pero despertó un pensamiento que me obsesionó durante dos meses de viaje. empecé a escribir música para una orquesta de sordos en Julio del 2005. quería escribir algo que pudiese ser interpretado basándose sólo en la vibración, más que en la melodía o la armonía. no se trataba sólo de componer sino de aprovechar los recursos de la amplificación para que las vibraciones se sintieran de muchas formas distintas. Llegué a Portland, Oregon, en Septiembre del mismo año. mientras, me había estado escribiendo con mi colaborador durante años, Matt McDowell, acerca de cómo dar forma esas ideas. por curiosidades del destino, sucedió que había de hecho una orquesta de sordos allí mismo, en Portland. decidimos que teníamos que finalizar este proyecto. Matt contactó con Andrew Howard, director en aquel momento de un programa de música en la Escuela Oral de Tucker-Maxon. al principio creyó que era una broma y casi hecha a Matt del edificio. cuando por fin llegué de nuevo a la ciudad fuimos los dos juntos a hablar con él. le conté la historia que Sayas me había contado, y que me estaba quedando sordo, y que ésta era la respuesta que estaba buscando. Andrew me hizo varios test de audición y comprobó que de verdad me estaba quedando sordo. empezó a trabajar con nosotros poco después. MacDowell y yo nos metimos de lleno en la composición de la música, notas que pudieran sentirse tanto como oírse. trabajamos sin descanso durante el mes siguiente y conseguimos algo de lo que nos sentíamos muy orgullosos. le dimos la música a Andrew, el cual tenía que enseñar a hablar a sus alumnos enseguida. fijamos la fecha de la actuación para el mes siguiente y preparamos un sistema de sonido adecuado. planeamos construir un escenario con veinte altavoces (cabinas de sonido) que prepararíamos y cubriríamos de madera. después de muchos días de trabajo con los músicos, individualmente, y con la orquesta al completo, llegó el día de la actuación. honestamente estaba destrozado. durante días estuve tomando dios sabe qué para permanecer despierto. desgraciadamente, Matt y Andrew estaban en la misma, si no peor, condición. Andrew me dijo que seguramente no podría enfrentarse a los padres en ese estado, y que quería cancelarlo. egoístamente dije que no había llegado tan lejos para ahora abandonarlo todo. estaba decidido a dirigir esa orquesta. los músicos se posicionaron sobre el escenario. y la música y el desastre dieron comienzo. en primer lugar la madera con la que habíamos cubierto los altavoces era demasiado frágil para aguantar una orquesta de veinte personas. se rompieron y seis músicos se cayeron de sus sillas. seguí dirigiendo a pesar de que muchos de los músicos estaban más pendientes de la caída de sus compañeros. me entró el pánico y empecé a agitar las manos más rapido, estampando el ritmo contra mis pies. la orquesta no podía seguirme, y el sonido se volvió una horrible masa de distorsión. de repente se cortó el sonido y se hizo el silencio. mi sueño no se había cumplido todavía.

sólo puedo dar gracias a Davide (aka polvere di farfalla) por haberme dado la posiblidad de llegar hasta él, hombre singular donde los haya, un ser magistral capaz de convertir la herencia de Fahey en un nuevo lenguaje. empiezan las primeras notas e inmediatamente la piel de gallina. una premonición de lo que me espera más adelante. del sonido Takoma de toda la vida, a las llanuras blancas con fondo azul de 'Gerry', al raga, a los apalaches, al sonido de los pájaros, a algo parecido a una manada de caballos al galope, a los drones y las reverberaciones. Fahey, Keenan Lawler, Sandy Bull, Harry Partch, Greg Malcolm, Tony Conrad... nombres muy comunes que Tamburo parece reinventar con la mayor naturalidad del mundo. quiere, y consigue, ir más allá. experimenta con diversas texturas y sonidos (guitarra acústica de seis cuerdas, cuencos tibetanos, armónicas cromáticas, altavoces, efectos, slides...) y a partir del minuto diecisiete se transforma en un torrente de emotividad que le sitúa en un punto y aparte. Tamburo va espolvoreando magia propia a través de unas notas de piano, de una orquesta de campanillas y amplificaciones, de golpes inesperados. me impresiona la facilidad con que se desliza de un estilo a otro, hay al menos cuatro cambios definitivos. el que se produce en el minuto veintiséis es estremecedor, Tamburo acelera de repente su ritmo cardíaco y lo que hace con las cuerdas y con sus manos no se puede describir. si hubiera que buscar un nombre que mostrara toda la esencia de una guitarra, nadie lo tendría más merecido que él. no hay secretos ni rayos de luz, sólo magia. repaso sus fotos. ofrece una imagen distinta en cada una, o a mí me lo parece. se ve que su capacidad creativa supera casi lo musical. Dance Enis Dance es algo que perdurará, al menos en mí. ni áspero ni chirriante, sencillo y cautivador como un paseo por el campo.

Saturday, March 03, 2007

the child readers

los discos que merece la pena escuchar dan siempre, desde la primera nota, la sensación de que estamos en otro planeta. me ocurre con The Child Readers, y en general con todos los discos de Jewelled Antler, sello de ensueño que sigo descubriendo día a día y por el que siento un cariño muy especial. pero lo más importante de todo es que The Child Readers están vivos. y que el espíritu de Jewelled Antler también sigue vivo a través de Soft Abuse (Flying Canyon, Ov, The Franciscan Hobbies, Hala Strana, Giant Skyflower Band, Wooden Wand,...). en primavera publicarán su nuevo disco, Music Heard Far Off. (!!)

"Toddling their way along implied paths in a quiet forest of sound, The Child Readers explore the wonder in the incidental nature of life around us with newborn ears.They leave sparse footprints: the soft twinkles and cracks of forest floors, the hums and rushes of wet night air, the chiming of small bells, distant buzzings, menacing phantasms of rumble and the hopeful rising breath of guitars strumming.Thin voices emerge as wisps of grass, struggling out uncertain but insistent form through the deeply romantic folds of their sonic topography.

The Child Readers hear with innocence and whisper their secret songs to us with baited breath."

Thursday, March 01, 2007

best of seth

"Solo recordings from Akron/Family member Seth Olinsky on Achord Recordings. The triple album varies stylistically from fully formed songs to expierements in sound to what appear to be the formation of Akron/Family demos. Seth spent the majority of a Fall/Winter period alone cranking out ideas into an MBox and this sizable collection of songs is the unfettered result. None of the rock or free jazz bombast show up on this record, mostly a singer-songwriter approach to heartfelt folk. The songs retain the fragile beauty that inhabits most Akron/Family recordings but with the general exclusion of the other Family members, the recordings begin to take on more of a loner psych feeling. The album, Sparrow Trout Heart Sprout is split up into three discs; Trout, Sun and Sparrow, hand-packaged in a foil embossed cover and limited to 500 copies. The three discs don't seem to be split in any specific fashion, all run with the same spirit of experimentation and free reign throughout. Some tracks require a more patient ear than others, but mixed in amongst the knob twiddling and close micing of perrier are some truely great folk songs that sparkle with the passion and genuine feeling that all Akron/Family related releases seem to have." raven sings the blues
"...the music on Best of Seth shares Akron/Family's range of styles and influences, yet the overall effect of the forty-two songs together and to each other is something that is uniquely Best of Seth. It was recorded in a bedroom big enough for little more than a bed, and the resulting intimacy and silliness are all reflected in the chaotic and grandiose orchestrations, the loosely held together droning midi blues, and the early morning ruminations on heartbroken joy. The Sun album is characterized by ethereal atmospheres and experimental flares. The Trout flies high upon waves of gorgeous bedroom psych-rock and 'calling all your friends in the apartment building' harmonies. The Sparrow brings it back down with a collection of mostly acoustic, ambient-tinged introspective pieces." midheaven
de vez en cuando aparecen sorpresas así en internet...en este caso una pequeña joya descubierta gracias al blog Raven Sings the Blues. folk a ritmo de ukelele de un Akron/Family, Seth Olinsky. el disco no saldrá hasta otoño, pero estas siete canciones saben a gloria.