microphones in the trees: May 2007

Saturday, May 26, 2007

dariush dolat-shahi / tim koh

"A friend recently copies me the 1985 Folkways release 'Dariush Dolat-Shahi - Electronic Music, Tar and Sehtar.' Dariush Dolat-shahi is an Iranian-American composer and instrumentalist on the tar, the traditional Persian lute. His compositions include electronic and instrumental music as well as music for traditional Persian instruments.
I included in the album folder a text file with a interview with him for a little more information. No info on this release though. Its pretty tripped out and the blend of Electronics, Tar/Sehtar, and ambient recordings is amazing!!! I have a feeling that he's using a Buchla for the electronics, a very rare cult synthesizer if you didn't already know. Highly Recommended!!!" - Fm Shades

hace un par de semanas estuvieron por aquí tocando White Magic (a ver si podemos subir en breve el audio), un concierto muuuuuy bueno por cierto. como acompañantes de Mira Billote y Doug Shaw en este gira, vinieron Jesse Lee a la batería y Tim Koh al bajo. desde el primer momento hubo química con todos ellos, en mi caso especialmente acentuada con Tim Koh, bajista que ha tocado con All Night Radio, Ariel Pink o Cass McCombs por citar algunos, tanto antes del concierto como después en la cena hablamos de mil cosas; de su blog, su web, su myspace, sus fotos o sus gatos, y de otras páginas que debía visitar sí o sí: lost in tyme, time has told me, mutant sounds, brazilian nuggets y fm shades. también hablamos de hacer un 7" a medias para el sello troniks, pero bueno, lo más interesante de todo era el hecho de poder hablar de música con un músico, algo que cuando sucede mooooola.

así que de entre la infinidad de discos que salieron a flote en la conversación recupero este 'electronic music, tar and sehtar' de Dariush Dolat-Shahi porque Tim me dijo que microphones in the trees le sonaba, porque hay un tar como el que echaba de menos el prota de pollo con ciruelas, y también porque hay pájaros, olas, ranas, sintes y porque además de escribirlo en una servilleta lo subrayó.

Thursday, May 24, 2007

james 'god' blackshaw

"Blackshaw draws as much inspiration from early religious music, South-Asian folk music and composers such as Arvo Part, Simeon Ten Holt, Steve Reich and Charlemagne Palestine as he does from John Fahey, Robbie Basho and the early Takoma Records roster, constantly breaking boundaries in what could be conceived as a somewhat limited medium. In his part improvised and part written songs, Blackshaw makes expert use of Eastern and Western scales, chord changes reminiscent of European classical music and incredibly intricate fingerpicking patterns to make a sound that is both challengingly minimalistic, yet warm and approachable to anybody who might hear it, with a rare sensitivity that conveys both immense beauty, hope and sadness" tompkins square

"I've been enamored with the fingerpicked style of guitar for quite a few years now and it always amazes me how such a similar technical style can yield so many varied undertones of emotion. For such a young player James Blackshaw seems to have really carved out a place for himself amongst his peers. His style is marked by a restrained beauty and calm wonderment that sometimes surpasses older players who give up style for intensity. Blackshaw's latest record The Cloud of Unknowing expounds upon his circular style of playing and fills each repetition with a sublime joy and comfortability with his instrument. Adding some extra percussive and orchestral bits to his sound, Blackshaw has created his most wondrous and achingly beautiful record yet, which considering some of the recordings he's produced in such a short time, really speaks to his ability. This record feels right for the coming summer; a calm lay in the grass pulling shapes from tattered clouds, the smell of childhood in your nose and the feel of playful wind on your ears..." raven sings the blues
"Un genio de 24 años y la mitad de cuerdas.... Que la poesía es expresar la belleza por medio de las palabras es algo que habría que poner en duda desde el mismo instante en que empieza "True Believers". "Transient Life In Twilight" es poesía, y no sólo por esas cuatro palabras bellamente colocadas. Y también "The Elk With Jade Eyes". Desde que empieza hasta que acaba." carla sierra, de monocromo

alce con ojos de jade es poesía, y no sólo por esas cuatro palabras bellamente colocadas...sí!!. y como los ojos, el sonido también tiene colores, lo que ocurre es que no se pueden ver, sólo intuir e interpretar: naturaleza verde intenso y cascadas de agua cristalina. ni Stephen Basho-Junghans, ni Ben Chas-ní, ni Sir Richard Bishop, ni Glenn Jones, ni Voice of the Seven Woods, ni siquiera John Fahey logran transmitirme algo parecido. si acaso Dance Enis Dance de Mike Tamburo o ese momento mágico llamado Winter's Temper...pero Running to the Ghost de James Blackshaw es una canción, campanillas incluídas, escandalosamente bonita y emocionante. reinterpreta el sonido Takoma y aparenta lo contrario. es, a su manera, más etéreo, espiritual y lleno de matices, cadencias y tonalidades que ningún otro guitarrista. James, con su cara de niño bueno, corta la respiración cada vez que se sienta, coloca la guitarra sobre sus rodillas y desliza sus dedos prodigiosos sobre las doce cuerdas. y lo hace de una forma tan personal que sólo puedes aplaudir. Spiralling Skeleton Memorial, The Cloud of Unknowing, The Mirror Speaks y White Goddess.
The Mirror Speaks (mp3 cortesía de Naturalismo)
...de regalo, Sandstorms de Viking Moses

Tuesday, May 22, 2007

claypipe/pekko kappi/the blithe sons

"Located in different corners of the world, central California, New Zealand, and Finland share rich ecologies. All three are heavily forested, and all three are influenced by prevailing warm coastal winds, creating a common cathedral of nature welcoming reclusion and spiritual introspection. It's natural then for this compilation of forest folk bands growing out of the Jeweled Antler collective to include artists from these three locations: The Blithe Sons from California, Pekko K”ppi from Finland, and Claypipe from New Zealand.

However, the word "compilation" for these three recordings is perhaps too strong. Their shared inspiration from the natural world has created such a strong musical affinity, and the community brought about by Jeweled Antler has created such a history of collaboration, support and enthusiasm between musicians that this record presents an undeniably cohesive spirit. This set of recordings should be considered as coming from some sort of telekinetic band. The environmental recordings (by Byram Abbott and Tony Endless) provide a resonant duration between each of the recordings, kind of like traveling from one place to the next.

The Blithe Sons is the duo of Loren Chasse (Coelacanth, Of, etc.) and Glenn Donaldson (Skygreen Leopards, Badgerlore, etc.), who also collaborate under the name Thuja with Rob Reger and Steven R. Smith. The duo combines Chasse's leanings towards tones and percussive textures with Donaldson's folk-inflected melodies to create textured but elegant hymns to the natural world.

Claypipe is the bush clad drone/folk duo of New Zealanders Antony Milton (PseudoArcana head and numerous solo projects) and Clayton Noone (CJA as well as a member of Armpit and Futurians). Recorded live in secret feral city corners and via 4 track cassettes mailed between the North and South Islands their sound ranges the ranges between sun-in-your-eyes pop and furtive battery driven uber-noise.

Pekko Kappi (also a member of Lau Nau and Paivansade) plays traditional Finnish-Karelian folk music. Kappi is known for his use of the unique primitive stringed instrument called the jouhikko (or horsehair lyre) and for the stunning intensity he is able to convey with just that instrument and his voice, bowing and scraping the violin-like instrument to create a whirlpool of gently and organically rough tones.

The Amazed Map is intended to be a sequel to Windswept Trees and Houses and Heat and Birds, released as limited edition CDRs on Jewelled Antler some years ago."music fellowship

the Blithe Sons "Morning at Night" (mp3)
Pekko Kappi "Yhta Kirottua Helvetin Tulikekaletta" (m3u sample)

Claypipe "Water Fence" (m3u sample)

hala strana

"Steven R. Smith began recording music under the Hala Strana moniker in 2002 as a way to further explore his interest in traditional Eastern European folk music, apart from his solo releases under his own name and collaborative work in Thuja, Mirza, and other Jewelled Antler creations. Heave the Gambrel Roof is Smith's fourth full length album under the Hala Strana name. The album is a return to the shorter, more song-based form of Fielding and Hala Strana and includes reworks of four traditional Albanian tunes as well as seven original tracks

As with all Hala Strana releases, Heave the Gambrel Roof contains a wide variety of instruments (many built by Smith himself) such as the hurdy gurdy, spike fiddle, gourd guitar, bowed baritone psaltery, bouzouki, xaphoon, and the more common electric guitar, organ, cello, and harmonium. The album includes musical contributions from Loren Chasse (Blithe Sons, Franciscan Hobbies, Of) on one track." music fellowship

"...Hala Strana is a vehicle for Smith to explore, cover, rework and reinterpret Eastern European folk music. ...The covers here, of which there are a handful, Smith makes his own, gorgeous bits of traditional strummy folk become mesmerizing and hypnotic, figures and melodies looped and repeated, sympathetic notes allowed to buzz and wash into one another. A few of the covers sound pretty straight, with just a tiny bit more buzz or drone, but a few are completely transformed, becoming extended atmospheric dreamscapes, like on "Wedding Of The Blind" which sounds like seventies Japanese psych drone ensemble Taj Mahal Travellers jamming with Jack Rose. Absolutely gorgeous." aquarius

Mayo es un mes de celebraciones, y no sólo por la primavera o la coincidencia de algunos cumpleaños señalados, sino por el trío de ases que Music Fellowship se ha sacado de la manga: Tamburo, Claypipe/Pekko Kappi/Blithe Sons y tal vez el momento más esperado, un nuevo disco de nuestro querido Steven R. Smith bajo el nombre de Hala Strana, el auténtico y genuino Jewelled Antler. tradición y paisajes, son las dos palabras que me vienen a la cabeza cuando pienso en Heave the Gambrel Roof (un título precioso signifique lo que signifique). si me paro a pensar un poco más, me vienen otras como The Anchorite, Kohl, (niebla) y campo. magia elemental y simple. suena 'Motra dhe Vellai' y de nuevo me quedo sin palabras. si acaso, freak folk drone appalachian japanese psych drone with an eastern sensibility. el cielo. de la música de Steven R. Smith me gusta su proximidad, como si los instrumentos (hurdy gurdy, spike fiddle, gourd guitar, bowed baritone psaltery, bouzouki, xaphoon, electric guitar, organ, cello, y harmonium) te susurrasen al oído, como si formaran parte de ti, como si no fueran tocados físicamente. once ragas, siete originales y cuatro versiones de canciones tradicionales albanesas, secos, delineados como grietas en madera vieja...sin pretensiones ni estridencias, rehusando disonancias innecesarias. el sonido del spike fiddle, que Steven dibuja y explica en el interior del disco, conmueve en el más amplio sentido de la palabra. 'Marl' y 'Grain' son ya dos clásicos, pero la cara b es toda una celebración campestre. la verdadera naturaleza de la palabra folk, folk del más profundo. y no se puede decir mucho más, sólo recomendarlo de corazón. hay tres portadas distintas, las de vinilo son de madera con el título serigrafiado directamente sobre ella, incluyen un libro de ocho páginas talladas y firmadas por Steven R. Smith, deliciosos grabados, cubierta de fieltro negro, limitada a 250 copias, con olor a madera fresca. el colmo del romanticismo..y del frikismo musical. hermoso de principio a fin, por dentro y por fuera. y como no podía ser de otra forma, firme candidato a disco del año ^_^

un aperitivo...heave the gambrel roof (mp3)

Monday, May 21, 2007

chainsaw paws

chainsaw paws - this light (foxglove 2007)
"tennessee's chainsaw paws come at you from a million different directions. after a release on alamagator (not to mention numerous offshoots like broken tape choir, beesty, mild red sorrow, and more), "this light" is the bands most fully-realized album. deconstructed, whimsical pop with hooks galore build around varying stringed instruments, vocals, and percussion that, at times, brings to mind groups like animal collective. but this is catchy, surreal, and psychedelic all wrapped into one tight little ball. delightful in every way." foxglove
hace días que me enamoré de dos canciones de Chainsaw Paws. concretamente "Summer With" y "Lost in a Wave". más allá de su sencillez, de que apenas duren dos minutos, de las cosquilleantes sensaciones de perderse en una ola, más allá de todas y cada una de las capas y capas de voces y melodías que la envuelven, es difícil no enamorarse de dos gnomos (Shane Dickson y Kevin White) que tocan acordeones, banjos y ukeleles en las tabernas de Tennessee, de las panderetas y campanillas, de las gaviotas y el sonido de las olas, de los redobles de tambor y los cascabeles, de su atmósfera como de cuento de Charles Dickens. This Light es un disco alegre, vital, que me recuerda a unos Pássaro do Pomar (sí) menos soleados. a Matt Elliott, versión pastoral, concisa y casera, en"Yellow and Blue and Green" y "Mildeath", a Cursillistas ("May All of Our Troubles Be over Tomorrow"), a Animal Collective ("The Final Race"), a Yann Tiersen y Ennio Morricone ("A Beautiful Fire"), a Chris Bozzone y Vetiver ("Songbird"), a Greg Ashley ("I Miss You Very Much"), a A Hawk and a Hacksaw ("Every Scratched Out Eye"), a Beat Happening, Forest y The Incredible String Band ("Never Came to Quick"), o incluso a Madrid (""Letters to Lara").
aquí podéis descargar la portada y contraportada y escuchar algunas canciones

filed under: 'strange folk and surreal acoustic pop'

Thursday, May 17, 2007

al calor de una cerilla

"voy a construir un hogar con una caja de cartón y una manta de rayas. voy a hacer de un niño el hombre que sujeta el paraguas en la tormenta. voy a olvidar lo malo que está por venir. soy la mejor ciega. la mejor sorda. me paseo con mi perro, un mosquito con correa. vivo en el país de los sentimientos microscópicos. lucho contra el frío acercándome al calor de una cerilla" -coloma

ése cuadro de ahí arriba estaba en la habitación de ana cuando la conocí hace ya un buen puñado de años. eso y una fábrica de sensaciones escondida en cada montañita de discos, libros o comics estratégicamente repartidas por el suelo de la habitación. los años pasan y ella sigue entre árboles, repartiendo emociones desde un ego microscópico, trabajando sin descanso con la humildad de una hormiguita.

ayer en un capítulo de prison break alguien reconocía que las personas entran y salen de nuestras vidas por un porque, no es casualidad, es así. de esa causalidad nacería el deseo de querer dar las gracias al responsable de que ana se haya colado entre todos los que tenemos la gran suerte de poder vivirla.

*muchas felicidades oráculo del buen gusto!! :p*

spring song

Wednesday, May 16, 2007

wooden wand

wooden wand - more from the mountain 7'' (release the bats 2007)

"More From The Mountain features one of James Jackson Toth's final transmissions under the Wooden Wand moniker. Side A has been a live favorite for some time, while Side B's "Guru Femmes" is a home recording of a long-retired tune entirely exclusive to this release. Limited, hurry, etc"

no sé quién dijo que la música es capaz de llegar allí donde las palabras fallan, pero tenía toda la razón. me gustaría saber subir canciones para que escuchárais "Guru Femme", algo por lo que habría que adorar eternamente a James Toth. y "More from the Mountain" también, pero con el brillo de la mujer guru no hay palabras, basta sólo una: magia

os dejo algunas canciones, oficiales e inéditas, cortesía todas de Raven Sings the Blues

holla din joy

aquí con the Omen Bones Band

y aquí con Matt Valentine y Keith Wood

Tuesday, May 15, 2007

burning star core

"Creeping drones, strange mutilated vocal incursions, and compositions full of unidentifiable sounds both acoustic and electronic. Another classic in sound exploration from the mind of Mr. C. Spencer Yeh. This is the sound of humanity looking into the depth of their soul searching for a reason to continue fighting the daily maze of homo sapien life. The three sisters on the front cover of this album all have the "mark of the devil." no fun productions
“...Blood Lightning is the record we’ve all been waiting for. It has all the Burning Star Core ingredients we’ve come to know, from the sawing violin megadrones to the vocal insanity. The krautrocking monsterjams and eerie vibes through weirded out spoken bits. But this album seems to have it all in the right places...9/10" foxy digitalis
"Brand new album from C Spencer Yeh and co is their darkest entry into post-avant hypnosis to date, with five tracks that build a palpable sweat of threat from glots of poetic throat flux into strung-out reflective electro drones and on through to the most malevolent low-register satanic narration over a curdling ocean of Industrial lava and delicately fried circuits that could almost be Takehisa Kosugi if he hadda dug Consumer Electronics, Nurse With Wound circa “I Was No Longer His Dominant” and the kinda opiated occult analgesia favoured by Mel Lyman, Charles Manson, Jhon Balance and Bobby Beausoleil. The fourth track “The Universe Is Designed To Break Your Mind” feels like the most perfect melding of “Bells”-era Ayler with the repeat skull-parting noise ecstasies of Sunroof et al. Heard a rumour that this was to be the last ever recording under the Burning Star Core moniker - but what a way to go. Reputedly the third part of the trilogy that included Three Sisters That Share An Eye and the recent Ultra Eczema LP, this is easily the best of the bunch. Features cover art depicting three sisters with “the mark of the devil” on them in a hard card gatefold sleeve. One of the most unique and ambitious releases of Yeh’s career to date, highly recommended." volcanic tongue
deaf-mute spinning resonator (mp3 de blood lightning)
le violon trouve un violon (mp3, unreleased demo track from 2004)
the emergency networks are taking over (mp3 de operator dead...post abandoned)

Monday, May 14, 2007


"Terracid aka Michael Donnelly returns with yet another solo album of his outback-fried psychedelic jamborees. Donnelly is extremely prolific, but that's a good thing for all of us. While he must be sacrificing something on the holy altar of the folk gods, he's surely not sacrificing quality for quantity. This is music that will lull you into a trance.

One thing I've been noticing about Donnelly's work, not only as Terracid but in Brothers of the Occult Sisterhood, Ffehro, and Soarwhole as well, is that you can really hear that he is inspired by his surroundings in rural Australia." foxy digitalis

Pinnacles Upon Aesthetes in Glorious Row posee todo lo bueno que hacía de "Alltunia" mi disco favorito de Terracid, percusiones, mantras, Davenport, Brothers of the Occult Sisterhood, bows, jaw's harp & guitars, elegantes suites de guitarra, carraspeos, desafinación, flautas, campanillas, grillos, toda una galería de fascinantes detalles que además de convertirlo en el hermano pequeño de Free Country recupera a lo grande el precioso concepto field recording. me recuerda, sin parecerse demasiado, a The Solo Joint, porque todo transcurre a media voz, sin un principio ni un final, la música surge de la nada como breves apuntes que ni siquiera aspiran a ser canciones. hay que escucharlo de principio a fin, es doble, pero para hacerse una idea mejor perderse en la cálida y asfixiante 'Mergue Bicycle', o en 'the Gravity of Floating Iron': Nick Drake, Syd Barrett, Ben Chasny y ese crescendo que nunca llega, esa atmósfera que se respira, el desierto de Tanami. michael donnelly es como clay ruby, orgánico y sutil, una vez sustituido el matiz rural americano por el de la cultura aborígen australiana. igual pero diferente. como silvester anfang. pinnacle significa cumbre...

Sunday, May 13, 2007

Friday, May 11, 2007

kemialliset ystävät

"Please receive this carefully cooked porridge, the new untitled Kemialliset Ystävät full length album. Pulsating, radiant and turbocharged this music shares the groove of a junk pile AND a wild foal. It comes with the lovely smell of the chemical they spray on apple trees. It's a highly ambitious effort originally planned to become a defying message in a bottle, limited edition of one, addressed to the Man.
Kemialliset Ystävät has been rocking out for some time now and there is no end in sight. Without all the experiments of the past this record would not exist while there's still plenty of fresh perspective in the mix too. Listen to Roope drum his belly, Laura play tambura and Jaakko go berserk on a Chinese flute. Listen carefully. Lot of energy went into the mixing: million voices from friends are twisted into one hypnotic over-the-top sound textile that vibrates and grows to every direction resembling a living organism, a merry beast. Give it a hug and you will gain power, it is like shooting up Echinacea. Wrap it around you and tune in to the blizzard. Sit down and blast as loud as possible!" fonal

Jan Anderzén, uno de los personajes más fascinantes que nos ha dado Finlandia. sólo he podido escuchar algunos trocitos, pero madre mía. como diría Balmori, la nueva droga musical se llama Kemialliset, probemos...

milla (mp3 del recopilatorio Surrounded by Sun, de Fonal. click)

Tuesday, May 08, 2007

sunburned hand of the man

"Z is about infinity and the double dimension we all live in yet don't fully understand. Z is the sound of that feeling you get when you think you're being watched or followed by the omnipotent one. Z is for believers and followers of the "Ecstatic Thruth" that fuels this mysterious Universe. Z has always existed and here it is as remembered and transfered solid by the people under the sun, the Sunburned..." John Moloney, Sunburned Hand of the Man
"Super-heavy new album from Sunburned Hand Of The Man, with long Industrial Krautrock-styled space-thud jams that crank the noise levels way beyond any of their recent releases and push further into the kind of malefic no wave riff construction that sounds most like an extremely dilated Sonic Youth circa "Brother James". Other tracks have a group doof feel that is somewhere between Acid Mothers Temple and Sun City Girls, if the latter hadda been fronted by an incoherently drunk Handsome Dick Manitoba. Never saw this one coming." volcanic tongue
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Sunday, May 06, 2007

alasdair roberts & joanna newsom

quizás el momento más excitante de la noche del pasado jueves fue la entrada al auditorio principal del teatro circo, tanto en akron/family como en triosk estuvimos en el auditorio pequeño, lo del grande es de traca, algo así como el teatro de tus sueños (¡ése tapiz!). la entrada avisa de la prohibición de hacer fotos y grabar audio (esto no lo respetamos del todo) o vídeo, pero marco que está sentado a mi derecha insiste en que le haga una foto al escenario, no hay nadie allí, sólo el harpa. le digo que mi cámara no da para eso y le pregunto cómo podríamos retratar la solemnidad del lugar, anabel que está a la izquierda nos dice que este tipo de imágenes dónde mejor se guardan es en la retina, asentimos los dos, es verdad.

bajan las luces y un foco cenital ilumina el centro de un escenario en el que sólo están alasdair roberts y su guitarra acústica. marco me recuerda lo mucho que le había gustado la actuación de ali roberts en paredes de coura hace un par de años. suenan las primeras notas de 'riddle me this' me giro y con una sonrisa de oreja a oreja le insinúo que ali es dios. siguiendo con 'the amber gatherers' van cayendo 'waxwing', 'i had a kiss of the king's hand' y 'the cruel war' (dedicada a dolly parton, je!), retrocede un poco y de 'no earthly man' se detiene en 'lord ronald' y 'sweet william' (dedicada a su padre), lo más lejos que nos vamos es a 'farewell sorrow', de ahí recupera 'carousing' y 'farewell sorrow', por el medio se cuelan dos drinking songs típicas de taberna escocesa, de subirse a la mesa a golpe de tacón, enaguas al viento y jarras de pinta. mi interior grita mil peticiones, 'willie leonard' y 'calfless cow' sobre todo, pero el pudor es un esparadrapo en la boca, no lo consigo. así, la última frase que sale de su boca es 'growing apples on a orange tree', una pareja de las primeras filas se pone en pie y aplaude, las luces despiertan, me vuelvo a girar y le confirmo a marco que he visto a dios mientras pienso que ali está muy por encima de bill callahan o will oldham, incluso supera a p.g. six o ben chasny tocando la guitarra. ali tiene un sonido con muchísima personalidad, es complicadísimo armar canciones cuando la afinación vocal es completamente diferente a la instrumental (paco acentúa lo mucho que la abre y la cierra) o cuando las manos izquierda y derecha se mueven a contratiempo, al mismo tiempo pienso que esto es muy difícil de defender, en general a la gente no le gusta (a julio no mucho y a luis un poco más, le ví mover los pies), el timbre espanta y suena muy medieval (¡¡¡por eso!!!). cuando terminan los conciertos encuentro complicidad en su mirada, me acerco y le pido 'the amber gatherers' mientras le digo que es el artista más artista de este mundo tan desquiciado porque me vuelve a dar pudor preguntarle; "how did you know the song of my soul?", me devuelve el cambio, esboza una mueca y me da un posavasos. le devuelvo la mueca y mil mariposas me sacuden el estómago. quisiera poder detallarlo con más precisión pero sólo encuentro una frase; like apples growing on a orange tree.

el telón y su increíble tapiz se levantan, las luces vuelven a esconderse, aparece en el escenario joanna newsom vestida de blanco inmaculado, con una melena propia del anuncio de timotei del campo de camomilas, la acompañan un violín, una tambura, un banjo y percusión. la gente aplaude con fuerza. parece que joanna newsom ahora tiene 25 años, creo que fue hace 5 años ya cuando la oí por primera vez, tenía una web llamada walnut whales, en la sección de conciertos hablaban de una gira teloneando a una tal devendra banhart, una porque por aquella época creía que era mujer, mira tú. allí podían descargarse tres canciones de dos ep's titulados yarn and glue y walnut whales, aquellas canciones después formarían parte de su primer disco 'the milk eyed mender' hablo de 'clam crab cockle cowrie', 'en gallop!' y 'bridges and balloons'. esperé impaciente aquel disco para poder tocar las canciones. de ahí que cuando el otro día sonó 'bridges and balloons' un escalofrío recorriese mi espalda y de ahí que también quisiese bajar del escenario a gorrazos a la violinista, el percusionista y al banjo. una vez más, desacompañamiento más que acompañamiento. ése es mi principal problema con joanna newsom ahora que ya no tiene la espontaneidad de los 20 años, 'ys' entero creo que lo he oído sólo una vez, reconozco que me espanta la aparatosa producción de van dyke parks, jim o'rourke y steve albini, temo que termine convirtiéndose en un producto tan artificial como björk, que se preocupe más de con quién rodearse que de las canciones en sí. y ahí en las canciones de 'ys' está mi segundo problema, si oír entero el disco en casa es difícil, en directo lo es más, por momentos resultó pesado (de 'Emily' sólo un verso salía al rescate "and, Emily, i saw you last night by the river. I dreamed you were skipping little stones across the surface of the water"), a propósito de eso me acordé de algo que luismi me comentó el otro día del concierto de akron/family, hablaba de que habían sonado lúcidos y lúdicos, y en ese juego de palabras está la clave de la pesadez por momentos del concierto (en 'only skin' las limitaciones con el idioma dejan la canción en nada, sin rastro de emoción), lúcida suena siempre porque la musicalidad y las letras son una barbaridad pero lúdica lúdica de verdad sonó al acudir a 'peach, plum, pear' o 'the book of right on'. 'ys' seguramente es un disco tremebundo, no lo discuto, ahí están todos los elogios que ha recogido pero me parece demasiado sesudo, con la emoción escondida en unas letras que malamente consigo descifrar. y eso sentado en una butaca de un teatro es muuuy peligroso.

punto y aparte merece 'sawdust & diamonds' (que bien estaban quietecitos los acompañantes), dicho lo dicho, debo reconocer que escuchar en directo "and the moment i slept, i was swept in a terrible tremor" es de las cosas más emocionantes que me han pasado en la vida (que dios le cuide la voz por favor, el esfuerzo es titánico) y que la canción en sí es seguramente lo mejor que le ha ocurrido a la música en los últimos veinte años y no exagero. 'colleen' (hii!) fue el otro diamante, tal vez la canción que mejor combina ambos discos, prosa y poesía de la mano, épica y folk, genial. de 'Joanna Newsom and the Ys Street Band' también salió el único bis, la remozada visión de 'clam crab cockle cawrie', igualmente preciosa. se fue y la gente se puso en pie, se despidió agradeciendo la actuación de alasdair roberts (je!). con el telón bajado dejó la sensación de que por allí había pasado la típica niña insolente, eléctrica, ratil, a la que no deberías invitar a coca-cola, que siempre siempre siempre consigue lo que quiere, no hay que olvidar que a pesar de los 14 años de diferencia, ha conseguido que todo un Bill Callahan duerma a su lado cada día y que si hubiese tocado 'cosmia', 'sprout and the bean' y 'swansea' el bolinho de nuez que compró marga en el visite nuestro bar habría servido de broche al mejor concierto del año.

Friday, May 04, 2007

the north sea

the north sea - exquisite idols (type 2007)
"The one man army of Brad Rose is responsible for more heartache than you could ever imagine. One part music journalist, one part free-folk troubadour, one part maniacal label boss and one part loving husband, this man crams more into his life than most of us manage in an entire karmic cycle. He's released hundreds of albums now under many different monikers, but we're happy to say that we have the first 'proper' North Sea record. Whoever said overachieving was a bad thing?. Exquisite Idols is an album steeped in tradition yet its greatness comes from Roses ability to absorb other cultures so easily, there are traces of Indian traditional music, Greek music and more, all hidden within the cacophony of banjo, guitar and clanging percussion. This is what sets him apart from his contemporaries and makes his music so absorbing, this might be the least sacred devotional music ever made." type
hay algo entrañable en Brad Rose, algo que tiene que ver con el hecho de haber publicado tantos cdr's en sellos pequeñitos, de haber colaborado con tantos músicos, con su inquebrantable voluntad y con su afán de desbordarlo todo, con su sello y su página, como si fuese incapaz de decir no a ningún proyecto. por eso la puesta de largo de The North Sea en un sello como Type me recordaba un poco a la de MV & EE en Ecstatic Peace con Green Blues. no es que hubiese un motivo especial para temer algo así, pero la verdad es que la portada, el sello en sí, (que por otro lado ha publicado exquisiteces como Night of the Ankou de Rameses III o el último de Triosk) me hacían presagiar un cambio. y sin embargo, todo sigue igual. probablemente sea Exquisite Idols su disco definitivo, pero no mucho más que cualquier otro cdr de Brad, que aquel maravilloso 'Summer decays through autumn's alchemy' por ejemplo. 'Hemos conquistado la era dorada', al margen de ser una declaración de intenciones, representa la fuerza de Brad Rose en su máxima expresión. once minutos de dulce psicodelia que me hacen pensar, y eso es una barbaridad, en uno de los discos más especiales del mundo: Trees, Chants & Hollers de Valerie Webb & Paul Labrecque. bonita hasta decir basta. también lo es 'Take it from me, Brother Moses'. un día Brad escribió en su blog que después de muchas lunas volviéndose loco y de haber tenido esa frase ('take it from me, brother moses, take my sins away from me..') revoloteando en su cabeza durante meses, finalmente había podido darle forma y dejar el link para que pudiésemos escucharla. '¿dónde la publicaré? quién sabe...'. en este caso Type sólo tuvo que coger los frutos y abrillantarlos. como una sabrosa naranja recién cogida del árbol. una canción gospel y country a golpe de banjo y con estribillo adictivo, la oportunidad de coger aliento ante la maraña de drones y percusiones de todo el disco. Brad tiene la habilidad de reinterpretar lo que lleva aprendido y consigue una variedad de sonidos tan amplio que al final no se parece a nada en concreto, ni siquiera a The North Sea, pero sí a todas sus reencarnaciones juntas, The North Sea, The Golden Oaks, The Juniper Meadows o Corsican Paintbrush. ahí está la pulsión tropical y el corazón hinchado de pasión por la naturaleza de 'Guiwenneth de la hierba verde' y 'pájaros para siempre'; las infinitas capas de percusiones indonesias y tradicionales, de drones, xilófonos, glockenspiel y gong que cubren 'Cover me with Knives'; la emocionada y casi casi convencional melodía adornada con campanillas, órganos y guitarras acústicas de 'Children of the Ashes'; rastros de música griega e hindú y sensación de felicidad en 'And then the solstice disappeared'. al final, se despide tan feliz como siempre, flautas nativas americanas, el saxo de su amigo Valerio Cosi que se cuela hacia el final, los teclados (de Valerio también) en la sencilla 'sacerdotisa plateada con un manto de plumas'.